Dec 29 2021

什么是H1B

简单地讲H1B是发放给美国公司雇佣外国专业人员的临时工作签证。获得H1B的受益人可以在美国用H1B工作总共六年的时间,每次可以获批三年。特定条件下,也可以突破六年的上限继续使用。

H1B身份期间可以更换雇主,也可以帮配偶申请配偶H4身份。特定情形下H4可以工作

大多数留学生对H1B熟悉又陌生,熟悉是因为毕业后在美国工作首选申请H1B签证, 大家对它可能都有所耳闻。陌生是因为近几年来,政府和移民局对H1B申请的流程,工资水平,抽签方式持续讨论的变革,让它变得更神秘莫测了。

这一篇文章旨在结合最新的政策,解析申请H1B以及下一步移民申请的流程。更多的注意事项,请参考本所的另一篇博文H1B申请流程介绍及注意事项》。

申请H1B的条件

首先,你需要得到一个美国公司的雇佣,有一个符合自身学历背景的“专业职位”。

雇主是H1B的申请人,雇员则是H1B申请的受益人。

其次,受益人需要有本科及以上学历(或者等值经历),“等值经历”是指在有些特殊的情况下,申请人即使没有本科学历,也有可能满足H1B的要求。相关内容,可以参考孟小洁律师的这期讲座

H1B申请的关键在于 “专业职位” (Specialty Occupation),雇主必须向移民局证明,这个职位需要特定领域的本科及以上学历才能够胜任。注意,这里的要求有两个方面,一是申请人自身要有特定领域的本科及以上学历,二是职位本身有这个要求。

因而并不是所有受益人的本科学历都能够符合“专业职位”的H1B申请要求。而在H1B多年申请中,我们最常见的RFE就是要求雇主提供额外的材料,证明受益人的学历背景和雇主的职位要求,符合H1B签证定义的 “专业职位” 工作内容。同时,雇主需要从业务内容,公司规模等方面证明这个 “专业职位” 通常需要本科及以上学历的专业知识才能胜任。移民局也会凭借工作职责复杂专业程度,雇主业务性质规模,来认定雇主是否有必要申请这类 “专业职位” 。

举例来说,一家3个人的会计师事务所,说自己要招一名全职的程序员,从一般的意义上来讲,会很不合情理,进而引起补件,甚至拒绝批准。但是如果这家会计师事务所能证明自己最近受到 “互联网+” 概念的启发,开始建立自己的网络平台,提供网上实时会计咨询服务,需要全职的程序员搭建平台,那么就有可能获得成功。

因此在准备H1B申请的时候,准确把握定位学历背景与工作职责,选定适合的“专业职位”进行申请,阐述职位的必要性和工作职责的复杂性,就显得尤为重要,直接决定了H1B申请是否会顺利批准。更多职位设置的建议,可以参考这篇H1B申请的正确打开方式》

满足了以上条件,雇主承诺支付H1B受益人的薪金需要满足劳工部队所申请职位在本地的现行工资规定(Prevailing wage)。H1B申请人的工资并没有一刀切的要求。申请人的工资要求受两个方面的因素影响:工作地点以及职位类别。

这从侧面又印证了选定合适专业职位的重要性。同样的地点,如果分类到不同的职位类别中,那么工资要求会不同。这一点不仅对文科专业的申请人重要, 对STEM的申请人也很重要。同是Software Developer, 是基本系统的还是应用程序的, 是不同的类别,也会影响到工资要求。

H1B申请费用明细

基本申请费用

  1. 电子注册费:$10
  2. I-129申请费:$460
  3. 反欺诈费用:$500 (延期申请不需要缴纳)
  4. 教育及培训费用 (ACWIA):
  • 雇主有25名或更多的全职员工:$1,500;
  • 雇主的全职员工少于25人:$750

注:非盈利组织、政府研究机构、教育机构等不需要缴纳该部分费用

额外费用

  1. 申请加急处理费$2500
  2. Public Law 114-113,如果雇主在美国雇佣了50位或50以上的员工,且一半以上的员工是H-1B或L-1身份,需要每份申请额外缴纳$4,000

以上费用为给政府的申请费,不含律师费用。

H1B的抽签规则

不同于O1、 L1、H1B申请延期和更换雇主这类非移民工作签证流程,申请H1B受很多因素影响,首当其冲的,便是H1B的抽签规则。

H1B的签证数量和生效日期与移民局财年 (USCIS Fiscal Year FY) 有着密切的联系。从每年的10月1日开始, 移民局进入下一个新的财年,针对不同种类的移民和非移民签证发放一定配比的签证。比如马上到来的2022年H1B申请, 就是为了获得2023财年的签证配额, 如果你的H1B顺利批准, 那么它将会在2023财年的第一天,也就是2022年10月1日起生效。

每个财年普通H1B工作签证只有65,000个配额 (Regular Cap), 其中还包括6,800个给新加坡和智利公民的配额。另外, 在美国获得硕士或者硕士以上的受益人还有20,000个配额 (Master’s Exemption) 。如果递交的人数超过这85,000个申请的话, 那么移民局抽签机制就启动了。

第一轮抽签,所有学历受益人统一抽取65,000个名额。第一轮落选的研究生及研究生以上学历的受益人再进行第二轮 20,000个名额的抽签。需要注意的一个概念,我们通常谈起初次递交H-1B的申请就会调侃受益人求锦鲤, 求中奖,大家跪求的是抽中递交申请材料给移民局的递件资格,抽签并不涉及案件的审理,中签也不代表你获得了H1B批准。

H1B的申请流程也在跟随政策不断的变化。回顾H1B的申请历史,并不是每年都会启动抽签程序,移民局递交窗口一直保留到超过发放85,000份工作签证为止。例如2010至2013财年就没有进行抽签,在新财年开始10月1日之后还在接受新的申请,直至发放完85,000份工作签证截止。从2014财年开始, 移民局在4月的第一个星期就会收到超过85,000份申请, 并停止接受新的申请,抽签也成了近几年申请H1B Cap的常态。

2020年起,也就是2021财年,移民局改革申请流程, 启用了网上注册系统, 雇主(或代理律师)需要在移民局网站开放窗口期间为受益人注册,参加抽签, 只有被选中的受益人才需要正式递交申请材料至移民局。

举个例子,如果一个雇主为三位受益人注册,其中一名抽中,那么雇主只需要递交这份选中受益人的申请给移民局,前期的申请成本只有$30注册费用。

这样简单高效低成本的注册抽签方式让参与申请H1B的数量不断刷新历史记录。2021财年移民局收到274,237份注册申请, 抽取了两轮总计124,415份申请审理。2022财年移民局收到308,613份注册申请, 截止到2021年11月19日, 抽取了三轮共131,970 份申请。

可见新的规则下,更多的雇主更愿意帮助受益人尝试参与H1B的申请。如果你已经为雇主工作了一段时间,表现不错,在犹豫要不要现在提醒一下雇主自己的H1B申请,跟雇主谈话前,可以参考这篇《如何优雅地与雇主谈论H1B Sponsorship》。

H1B申请流程

不少正在OPT期间的同学,差不多要开始考虑明年的H1B申请了。移民局3月开放注册平台,也就意味要更加提早开始准备H1B的申请,你需要尽早跟雇主确认是否可以帮你递交申请, 如果雇主不能给你申请,也要留好时间给自己一个Plan B。

根据2021和2022财年的新流程,在3月网上注册的时候,雇主或雇主律师,仅需为每位受益人支付注册费用$10,即可注册登记以下信息:

  1. 雇主所需信息:雇主名称、联邦税号、地址
  2. 雇主代表信息:姓名、职务、联系方式
  3. H1B雇员信息:姓名、生日、出生国、国籍、性别、护照号、美国研究生学位或其他学位
  4. 雇主律师信息(如适用)

抽签结束如果雇主账户你的注册信息显selected,那么恭喜你可以继续接下来的流程,准备完整的H1B申请材料,正式递交给移民局:

  1. 向劳工部提交雇主税号认证申请(如果雇主是第一次申请H1B), 劳工部处理时间为3-5个工作日
  2. 律师与雇主沟通,决定申请的职位及工作内容
  3. 向劳工部提交劳工条件申请(LCA), 劳工部需要7个工作日处理
  4. 律师准备表格和工作描述
  5. 雇主审阅律师准备的上述文件并签字
  6. 雇主和申请人分别准备其他的申请材料提交给律师审阅
  7. 律师收到签字文件将申请包裹准备好

H1B签证一般适用人群

留学生

前面说到,每年毕业的在美留学生是申请H1B的主力军,从毕业前夕申请OPT开始,想要在美国工作的大部分留学生都是通过申请H1B来获得在工作签证。从而完成从学生签证到工作签证的身份转变。

在美国境内其他签证的持有人

在美国境内持有H4、F2、L2、O3等其他类型非移民签证,如果符合上述H1B申请条件,也是可以由雇主递交申请转换H1B身份。

目前不在美国,拥有本科以上学历(或等同经验)者

近年来许多硅谷科技公司和跨国公司也将招聘的目光投向海外雇员,越来越多的雇主开始为海外受益人申请H1B签证。海外受益人如果已经拥有美国本科或者以上学历可以直接申请,大多数情况,拥有本国本科以上学历,则需要提供美国移民局认证的学历评估机构出具的评估报告,证明等同于美国本科/研究生相关专业同等学历,则受益人也符合申请标准。

在美国注册公司为自己办理H1B

初创公司H1B员工也是企业股东的情况,可以为自己办理H1B么?移民法规并不禁止公司为持有公司股份的员工递交H1B申请,但是如果当H1B员工持股超过50%以上,甚至是唯一股东的时候,需要额外注意的申请事项,请阅读这篇 《初创企业申请H1B究竟靠不靠谱 》。

H1B其它注意事项

关于移民局网站电子注册抽签的流程,还需要特别注意的是,一定要在移民局给出的截止日期前完成注册。特别强调的是雇主需要选择正确的账户类型进行注册,申请人可以给多个受益人申请,但是绝对不可以给同一个受益人申请两次!!这会直接导致被取消今年的申请资格。想了解更多电子抽签细节,可以阅读这篇 H1B电子抽签在即,这3个要点千万别忽视》。

往年移民局公布申请递件时间是90天,从4月1日开始,特别是Cap-Gap的受益人,OPT或者F1身份是在4月1日到6月30日间结束的,那么就要注意,你的申请递交窗口应当为4月1日至身份到期日,而不是6月30日,千万不要逾期。 如果不知道自己是否符合Cap-Gap, 或者需要更多Cap-Gap的信息,那么这篇《从F1到H1B,不知道Cap Gap怎么行》就是为你准备的。

2022年的申请流程会不会有大的变化?之前讨论热度持续不下的根据工资等级的高低抽签模式还会不会卷土重来?移民局2022年的各个时间窗口是否还是跟以前一致?今年可不可以申请加急?这些问题我们的都在密切的关注。现阶段,如果你顺利的拿到offer,并且雇主乐意帮你申请,接下来这段时间,请积极准备,好好筹划,祈祷你的申请能够顺利批准,成为本财年85,000个幸运儿之一吧。

H1B常见问题Q&A

  • H1B生效前F1/OPT已经过期怎么办?

除了一些不受名额限制的H1B以外,H1B抽签成功并得到批准后,最早也要等到每年的10月1日才能生效。而许多留学生的F1身份及OPT会早于这个时间结束。那么在这段时间内,是否可以合法留在美国,还是需要离境?是否还可以继续工作呢?

在2008年以前,F1或者OPT如果在10月1日以前过期,都需要先离境然后申请H1B签证再能进来工作。由于大部分学校的项目都是在5-7月份结束,所以大部分的学生的OPT都会在10月前过期。这样无谓地要求H1B员工出境再入境的做法对美国雇主和外国申请人都是一种不必要的资源浪费。

所以,从2008年开始,美国国土安全部发布了规定,提出了至今已经造福了留学生们将近十年的Cap Gap规定,允许这些学生在H1B生效前,合法留在美国,甚至工作。这个规定在2016年略经修改后仍然被保留。

  • 三月份还没有拿到学位是不是不可以网上注册H1B申请?

过往由于先准备材料然后抽签,所以提交申请的雇主都要在四月的前五个工作日把材料递到移民局,确保即使当年申请人数超过名额,该申请仍有抽签资格。

这个时候就有一个问题,很多同学的学位是在5-6月间获得的。如果有一个同学在年头就获得雇主的青睐,雇主也愿意为其申请H1B,但是在递交材料的时候该同学尚未获得学位,是否可以使用这个学位申请H1B呢?答案是否定的。被申请人必须要在H1B申请提交时,已经具备相应的申请资格。这就导致这部分5-6月间获得学位的申请人不得不等待下一年再申请H1B,很可惜地错过了一次宝贵的申请机会。

现行的电子抽签新政策则是这部分同学的福音。由于新政下先抽签后递件,这些同学的雇主可以在630日前自由掌握 递件日,从而选择在这部分同学获得学位后递件,使得这些同学具备了当年的申请资格,而不用像以往那样受限月4月的前五个工作日。

  • 今年抽中了还在审理中,我还能注册明年三月抽签么?

移民局刚刚进行了出其不意的第三次抽签。2021年11月19日抽中的这批H1B最早可以在2021年11月22日递交H1B申请到移民局,最晚不应超过2022年2月23日。这也代表着有部分同学的案件可能在下一年抽签开始时仍然没有结果。

如果案件还在审理中,公司还可以在新财年重新帮受益人注册下一年抽签么?这部分同学仍然可以参与下一年的抽签,因为本轮抽签和明年的抽签属于不同财年,同一公司同一员工的注册是被允许的。

  • 雇主的 H1B申请历史影响你的申请吗?

雇主申请H1B的过往历史,空白还是丰富,失败还是成功,大部分时候,对于案件的实质审理没有决定性的影响。但是如果雇主曾经提交过的H1B申请被批准,并且和目前申请的H1B职位是同一个,那么这会是新的H1B申请中的有利证据。如果有这样的情况,孟小洁律师提醒申请人,务必让准备材料的移民律师知晓。移民局在判断职位是否是符合H1B条件并且需要本科以上学历的职位时,有一个标准便是看雇主过往是否对这个职位要求特定领域的本科学位。如果是这样的话,那么过往相同职位的批准,便是一个有利的证明。

有没有影响是一个比较笼统的概念,对于实质审理,准备程序和申请费用的更多影响,可以了解一下这篇雇主的 H1B申请史影响你的申请吗

  • H1B更换雇主,新工作的开始时间是否有限制呢?

拿下H1B身份,是一件可喜可贺的事情。如果你现在是H1B身份,那么首先要祝贺你有足够的实力找到雇主sponsor你,又有足够的运气过关斩将获得名额并且通过申请。对于各位在美工作的外国专业人士来讲,紧接而来的,便是换雇主的身份转换问题,以及申办绿卡的问题。你可能会面临更多的选择, 同事也会有各种新的问题,比如 “我已经过关斩将,凭借实力和运气成功拿下H1B,接下来我是否要为雇主工作6年时间?”, “我如果有了更好的offer应该何去何从?”, “更换雇主申请流程是什么样的,否还需要进行新一轮的抽签?” “我何时才能为新雇主工作?”  关于H1B换工作的更多常见问题,请到 H1B雇员换工作常见问题集锦》 寻找答案吧。

  • H1B生效后,从兼职变全职了,需要报告移民局么?

在获得H1B身份后,仍然要对自己的工作情况保持关注,对工作环境和职责的变化保持敏感,因为关于H1B职位的一些“重要变化”(Material Change),按要求是需要向移民局汇报,提交变更申请(Amendment)的。如果你的工作设计薪资,职位,工作内容,工作地点,工作全职变兼职(或反之)等变化,请第一时间跟HR或者H1B律师,确认一下是否是需要及时提交变更申请(Amendment)。如果应当提交变更申请而未提交的,一旦被发现,则意味着H1B员工已经违法了H1B身分,同时,H1B雇主也可能因为违法类别和程度的不同,面临相应的法律责任。具体哪些变化需要通知移民局,哪些变化不属于重要变化,这篇文章H1B生效后,哪些变化要汇报移民局》给出了详细的解释。

  • 我没有抽中H1B,我还有没有Plan B继续合法在美国工作生活?

没有抽上签的同学,如何合法地留在美国呢?如果你是STEM专业的学生,你可以有很多文商科同学羡慕的额外24个月的STEM OPT时间,一定要务必注意自己首次OPT的截止时间,在到期之前提交自己的STEM OPT申请。不是STEM专业的同学,想要继续学生身份在美国,很常见的方式就是继续读书保持F1,本科学生可以继续深造读研,毕业后会有新的OPT,也可以参加Master cap的抽签提高中签率。大家可以关注一下不需要抽签就能申请的H1B雇主,比如高等院校,政府研究机构,研究型的非盈利机构。如果有些同学在读书期间已经积累了一些专业成就,那么可以考虑O1签证为雇主工作。后路千万条,快读完这篇 H1B没中签,如何继续闯荡美利坚?》选择一条适合自己的方式。

关于H1B转绿卡

万事开头难,有了H1B身份,已经是迈出解决身份路上的一大步。对于各位在美工作的外国专业人士来讲,拿到H1B可能会面临更换雇主,以及申办绿卡的问题。H1B期间换雇主的申请,不受名额限制、不需要抽签、递交申请时间不受限制、开始时间不受限制,这些都是优势。

一个合适的专业职位不仅会让H1B申请顺利批准,也很大程度上奠定了以后的职业移民申请正确的申请方向。那我们就不得不讨论一下绿卡申请的迫切性了。每个受益人在抽中H1B的情况下,最多只能在美国工作6年。如果没有一个批准的绿卡I-140申请,就只能离开美国1年后再从头来过。目前中国大陆出生的受益人还面临排期前进倒退不稳定的问题,忧心忡忡不如早早申请。

拿到了H1B是不是就可以开始申请绿卡了?其实,这里有一个很大的误区,大多数人可能认为只有H1B的雇主可以为你申请绿卡,甚至有了H1B公司要求工作几年才能开始申请绿卡。其实不然,就两者关系而言,有没有H1B并不是申请绿卡的先决条件,换言之,即使你是学生F1身份,又或者你人根本不在美国,也许你目前根本没有为雇主工作,只要雇主愿意为你申请绿卡,目前有没有雇主的H1B并不那么重要。因为雇主为员工申请绿卡的本意,是表示员工拿到绿卡后,可以长久地给雇主工作。大家之所以有这样的误区是因为绝大多数情的现实情况是,雇员在以H1B身份为雇主工作一段时间后,双方满意,雇主才启动绿卡申请程序。这就不难解释为什么大家会以为H1B和绿卡申请存在某种前因后果的联系。

为什么申请H1B的这篇就要了解申请绿卡的问题?因为对于大部分留学美国读本科或硕士,并且顺利获得工作签证的同学而言,通过雇主提交EB2/EB3申请,是获得绿卡的常见方式。当然,这并不限于身在美国的申请人。即使身在海外,也可以由美国雇主提交EB2/EB3申请,通过雇主支持(sponsor)来获得绿卡。

绿卡申请的过程比较复杂,如果前期能够做好规划,甚至在接受offer的时候对职位,对公司经营状况,有个大致的了解,会让你的绿卡申请少了很多障碍,也避免不得不找新的雇主申请的尴尬境地。另外,不排除大多数美国雇主对外籍员工的H1B和绿卡申请的流程和条件其实是不了解的,在跟雇主协商沟通的时候,如果你对于流程和注意事项能够很好的说明,打消雇主的顾虑,也许会大大提高雇主同意帮你申请的机会。如果你还不了解通过雇主申请绿卡有哪几步、需要多久,请务必跟雇主提出绿卡申请前阅读一下EB2/EB3雇主申请绿卡之三部曲》。

H1B 和绿卡申请对每个人,每个家庭的重要程度不言而喻,申请的每个步骤都需要严谨规划,以上信息是对H1B和绿卡流程的基本介绍。个人具体的申请计划,各位申请人还是要就自己的情况咨询有经验的律师,希望我们能陪伴 见证并协助各位从H1B一直走到绿卡。

2022FY H1B与抽签注册改革回顾

2020112日,美国公民及移民服务局发布了一项拟议规则,题为”修改H-1B申请人的注册要求”,这将极大地改变H-1B申请被选为年度”抽签”的方式。拟议的规则将用新的基于工资的选择程序取代目前的随机选择过程,该过程将优先考虑根据支付最高工资的雇主选择H-1B注册。

202118日,查德·沃尔夫先生称其担任国土安全部(”DHS”)代理部长,并发布了 “H1B Cap-subject 申请人修改注册要求的最终规则”, 该规则定于2021年3月9日发布后60天生效。

202128日,美国移民局发布了一项最终规则,将创建H-1B申请基于工资的选择程序的规则的生效日期推迟到2021年12月31日。

2021218日,众议院通过了《2021年美国公民身份法》。拟议立法第3407条题为”基于工资的临时工考虑”并修改了INA,规定出于H-1B的目的,”国土安全部部长与劳工部长协商,可以颁布法规,根据雇主提供的工资制定优先处理此类签证的程序。拟议立法中的这一措辞似乎为实施新规则铺平了道路。

美东时间202139日至2021325日中午, 2022财年H1B 注册通道开启

2021330日,第一轮抽签结束: 总共收到308,613份申请,抽取87,500份申请

 202141 移民局正式接收H1B申请材料

2021517 Humane Society v. Mayorkas:受第(1)款数量限制的留置权应按申请申请签证或身份的顺序签发签证(或以其他方式提供非移民身份)。

202169 美国劳工部要求加利福尼亚州联邦法院发回一项有争议的政策,该政策增加了企业必须向H-1B专业职业工人支付的最低工资,称批评人士提出了严重的担忧,需要仔细审查。

拜登政府于2021723回应上述投诉,为特朗普时代基于工资等级的抽签规则辩护

2021728 第二轮抽签,抽取额外27,717份申请,递件窗口为8月2日至11月3日

2021915,加利福尼亚州一名联邦法官驳回了这一规定,裁定前国土安全部代理部长查德·沃尔夫(Chad Wolf)被非法任命,因此缺乏实施签证规定的权力。

20211011日,拜登政府敦促D.C联邦法官坚持特朗普时代的政策,按工资授予H-1B专业职业签证。

20211119,完成了2022财政年度Cap H1B的第三轮抽签。2021年11月19日抽中的这批H1B最早可以在20211122递交H1B申请到移民局,最晚不应超过2022223详情点击

20211213日, 美国劳工部DOL最终规则实施了01/14/21关于计算现行工资水平的最终规则。该规则将监管文本恢复到2020年8月10日临时最终规则之前的样子。

20211222 移民局最终撤销了今年1月发布的了 “H1B Cap-subject 申请人修改注册要求的最终规则”, 因为该规则已被联邦地区法院撤销,至此看来2023FY的H1B最终注册应该不会有规则变动。