Jan 15 2024

一篇读懂美国工作签证

什么是美国工作签证

美国工作签证是一种工作许可,签证持有人可以在签证有效期内合法在美国工作。工作签证是一种短期停留的签证,并不是绿卡,不能帮您永久移民到美国。如果您想通过美国工作申请绿卡,需要进行作移民申请。

工作签证与绿卡是平行的,绿卡申请不以工作签证为前提,工作签证即使拿很久也不能自动成为绿卡。

工作签证的类别

H-1B签证

H1B签证是发放给美国公司雇佣外国专业人员的工作签证。获得H1B的受益人可以在美国用H1B工作总共六年的时间,每次可以获批三年。特定条件下,也可以突破六年的上限继续使用。

H1B身份期间可以更换雇主,也可以帮配偶申请H4身份。特定情形下H4可以工作。

大多数留学生对H1B熟悉又陌生,熟悉是因为毕业后在美国工作首选申请H1B签证, 大家对它可能都有所耳闻。陌生是因为近几年来,政府和移民局对H1B申请的流程,工资水平,抽签方式持续变革的讨论,让它变得更神秘莫测了。

H1B申请的关键在于 “专业职位” (Specialty Occupation),雇主必须向移民局证明,这个职位需要特定领域的本科及以上学历才能够胜任。注意,这里的要求有两个方面,一是申请人自身要有特定领域的本科及以上学历,二是职位本身有这个要求。

H1B签证一般适用人群

留学生

前面说到,每年毕业的在美留学生是申请H1B的主力军,从毕业前夕申请OPT开始,想要在美国工作的大部分留学生都是通过申请H1B来获得工作签证。从而完成从学生身份到工作身份的转变。

在美国境内其他签证的持有人

在美国境内持有H4、F2、L2、O3等其他类型非移民签证,如果符合上述H1B申请条件,也是可以由雇主递交申请转换H1B身份。

目前不在美国,拥有本科以上学历(或等同经验)者

近年来许多硅谷科技公司和跨国公司也将招聘的目光投向海外雇员,越来越多的雇主开始为海外受益人申请H1B签证。海外受益人如果已经拥有美国本科或者以上学历可以直接申请,大多数情况,拥有本国本科以上学历,则需要提供美国移民局认证的学历评估机构出具的评估报告,证明等同于美国本科/研究生相关专业同等学历,则受益人也符合申请标准。

在美国注册公司为自己办理H1B

初创公司H1B员工也是企业股东的情况,可以为自己办理H1B么?移民法规并不禁止公司为持有公司股份的员工递交H1B申请,但是如果当H1B员工持股超过50%以上,甚至是唯一股东的时候,则需要额外注意有关的申请事项。更多信息请参阅文章《初创企业申请H1B究竟靠不靠谱?》和视频:自己可以开公司为自己申请H1B吗?

要想了解H1B签证的更多内容,请参阅此文章《H1B一篇读懂》

O1签证

O1又称为 “杰出人才签证” 。 此签证为在科学、技术、教育、艺术(包括表演艺术)、体育、影视和商务等领域拥有杰出成就和能力的人才所设计。

O1 签证无需抽签,不看运气,可无限次续签,只看才华和实力,适合具有特殊才华的申请人。

O1签证有两种类型,O-1A和O-1B。
  1. O-1A签证适用于那些在科学、教育、商业或体育方面有非凡能力 (extraordinary ability) 的人。
  2. O-1B签证(艺术家签证)适用于在艺术或电影电视行业有非凡成就 (extraordinary achievement) ,并因此而被国家甚至国际认可的人 (sustained national or international acclaim) 。
O1A 申请条件

首先,您必须具备该领域仅一小部分人才能达到的杰出能力。其次,您必须在该领域获得持续性的国家或国际级别的认可。这种认可既可以通过获得一次性的国际大奖来证明,也可以通过达成下列至少三项成就证明:

  1. 获得国家或国际公认的奖项
  2. 是您从事领域的高级权威协会的成员
  3. 您和您的成果曾被权威刊物或主流媒体报道
  4. 担任过该领域的评审
  5. 对该领域做出具有重大意义的原创科学、学术或商业贡献
  6. 在权威期刊或主流媒体上发表过学术文章
  7. 曾在知名组织中担任关键职务
  8. 获得高薪或其他高于同行的报酬

如果上述要求不适用于您的职业,您也可以提交其他证据,证明您的才能。

O1B 申请条件

申请O1B,您必须具备该领域的杰出能力。这种能力可以通过国家级或国际级奖项,例如奥斯卡奖、艾美奖、格莱美奖或导演协会奖来证明。如果没有上述奖项,也可以提供证据证明下列至少三项成就:

  1. 过去或将来在知名作品中担任领衔的角色
  2. 您的成就获得国家或国际上的认可,并被主流媒体报道
  3. 在知名组织和机构中担任领导、主演或关键角色
  4. 获得重大商业成功或广受好评的成就,以及其他职业成就
  5. 获得组织、评论家、政府机构或其他专家的认可
  6. 获得高薪或其他高于同行的报酬

如果上述要求不适用于您的职业,您也可以提交其他证据,证明您的才能。

O1杰出人才签证处理时间

加急处理可在2周内得知O1是否批准, 普通处理的 O1 签证一般要3至6个月的时间来裁决申请。

O1杰出人才签证优势

O1签证没有延期限制。O1签证通常在合同工作或履行期间有效,最长为三年。与H-1B签证不同的是,O1可以申请延期的次数没有限制,这对于希望最终将身份转换为绿卡的员工来说无疑是一个好的选择。

O1签证代理经纪人

O1签证除了让雇主申请外,还可以选让代理经纪人赞助申请。选择代理经纪人的优势就是能够同时为经纪人合作的多家雇主工作。

要想了解O1签证的更多内容,请参阅此文章《O1一篇看懂》

L1签证

L1签证是另外一种工作签证, 具体分为L-1A和L-1B。 两种签证适用于管理职位或具有专业知识的人员,在跨国企业的美国公司和海外公司之间调动。

L1A是给跨国高管或者经理人设置的工作签证,需要满足两个关键词 “跨国” 和 “高管/经理人” 。对于这两个关键词,移民局有着非常严格的定义。只有同时满足这两个关键词,才有把握成功获批。

L1B签证则用于派遣具有(普通美国劳动者所不具备的)专业知识和技能的员工 (Specialized Knowledge Worker) 。

L1签证对跨国公司申请人的要求

L1A申请的递交者是美国公司。其中,海外公司派往美国公司的L1雇员是L-1A申请的受益人。一份L1A申请涉及到“两司一人”,即海外公司,美国公司,L-1A受益人。

L1签证的基本要求
  • 海外公司和美国公司要有合格的跨国公司关联关系
  • L1受益人要有一年全职的海外高管/经理人经历
  • L1受益人要赴美担任高管或经理人职务

此外,对经营时间不满一年的美国新设公司而言,美国公司还必须要有经营场地。这一点并不因为疫情而改变。

L1B签证对专业员工的要求
  • L-1B外籍员工必须在申请L-1签证前的3年内为外国公司全职工作至少1年。美国移民局会要求随申请提交工资税单以证明这一点。
  • L1-B员工来美后,需以专业知识能力在同一雇主的分公司或符合条件的公司工作。
  • L1-B员工需要对雇主公司的产品、服务、研究、设备、技术、管理或其他利益及其在国际市场上的应用所拥有专业知识;或者,拥有在组织流程和程序方面的高级知识或专业知识。
L1签证申请流程

L1没有申请递交窗口的限制,全年可以递交。

基本申请流程可以分为:

  1. 律师与雇主沟通,了解雇员海外工作职务、时长、职责,分析美国公司和海外公司的关联是否符合申请要求。
  2. 律师与雇主沟通商业计划书 (美国新设公司)。
  3. 雇主在律师指导下准备申请材料。
  4. 律师准备表格申请信。
  5. 雇主审阅律师准备的上述文件并签字。
  6. 雇主和受益人分别准备其他的申请材料提交给律师审阅。
  7. 律师收到签字文件,并准备好申请包裹。
  8. 递交移民局,批准后收到I797批准函。
  9. L-1A受益人凭批准函前往美领馆面签入境;或身在美国要求转身份的申请人,自动转成L-1A身份

受益人在申请时如果已经入境美国,或者已经着手美国公司建立等相关事务,要咨询有经验的律师,注意合法工作许可的问题。

要想了解L1签证的更多内容,请参阅此文章《L1签证一篇看懂》

J1签证

J1签证(交流访问者)被授权给那些打算参与经批准的项目,目的是教学、讲授或演讲、学习、观察、进行研究、咨询、展示特殊技能、接受培训,或接受研究生医学教育或培训的人员。

在执行交流访问者计划的职责时,国务院指定公共和私人实体作为交流赞助者。因此,J1签证是由被美国国务院指定的交流计划赞助的。这些计划旨在促进在教育、艺术和科学领域的人员、知识和技能的交流。

2022年1月,国务院宣布了增加科学、技术、工程和数学(STEM)领域人才流动的措施。早期职业STEM研究计划将某些J1计划赞助者与STEM相关的赞助者(包括企业)联系起来。

交流访问者的例子包括但不限于:

  • 教授或学者
  • 研究助理
  • 学生
  • 实习生
  • 教师
  • 专业人士
  • 互惠生
  • 夏令营辅导员

E2投资者签证 

如果你的护照颁发地是一些和美国有条约的国家或者地区,比如加拿大、澳大利亚、新加坡、台湾等,并且你有意愿在美国创业,也可以考虑申请E2投资者签证。

美国E2签证移民申请条件:

1、申请人拥有条约国或地区国籍

2、已经或者正在向美国的企业投资,投资资金无下限要求。

3、证明在公司中至少持有股份50%,或者通过管理职位证明运营控制权。

符合条件的条约投资者和雇员将被允许最多初始停留两年。对于延期停留或更改为E2分类的请求,可以每次最多延期两年。对E2所获得的延期次数没有限制。然而,所有E2非移民在其身份到期或被终止时必须保持意图在此时离开美国。

前往国外的E-2非移民通常可以在返回美国时,如果被美国海关和边境保护局官员判定为可以入境,获得自动的两年再入境期。

E2申请可以参考视频:什么是E2签证?有哪些要求?怎么申请?

TN签证

TN签证属于美国非移民工作签证的一种,是1994年美、加、墨三国《北美自由贸易协定》的产物,为便利加拿大和墨西哥公民在来美从事专业工作而专门设立的签证种类。该签证类别分为TN1和TN2两种。

TN1是签发给加拿大专业人士的签证,TN2是签发给墨西哥专业人士的签证。该类签证为《北美自由贸易协定》在美、加、墨三国的顺利实施起到良好的推动作用,进一步促进了美、加、墨三国经济贸易的一体化发展。

TN签证的功能类似于H1B签证:是专门针对加、墨的专业人士来美短期工作签发的签证。根据上述贸易协定,TN签证可以对会计、工程师、律师、药剂师、科学家、教师等63种专业人士签发,对于大部分专业而言,雇员至少要有学士学位,有些专业需要相关工作经验或执业执照。TN签证可以全职,也可半职,不可自雇。TN签证与H-1B签证又有很多不同之处:

  • TN签证一次可以签3年,并可无限期以3年期延长;而H-1B签证是有6年期限的,6年后只有符合特定条件才可以延长。正因为此,部分到期H-1B转而申请TN签证。
  • TN签证不像H-1B签证,没有配额限制,随时申请。
  • 申请及延期手续简便:对于加拿大公民的TN1签证,可在边境口岸的美国海关提出申请,不需使馆签证手续;通过海关入境检验核发的1-94表就是TN身份的证明;对于墨西哥TN2签证,无需事先向移民局递交申请,但需经过使馆签证手续,直接向美国驻墨西哥使领馆申请。延期手续仍然可以重复初次申请手续,也可美国雇主在美国境内递交延期申请,两种延期形式的费用不同。

P类签证

P类签证是一种为访美的运动员和艺术表演者提供的一种非移民签证。P签证持有者被录取的条件通常是就一个具体的比赛,活动或者表演。因此有一个具体的时间表非常重要。活动时间越久,拿到的签证时间也越久。

工作签证常见问题

工作签证或F1期间可以申请绿卡吗?

可以,绿卡不以任何签证为前提。即使您现在持学生签证或工作签证,只要雇主愿意帮您申请绿卡或者您符合某一类绿卡要求,就可以直接申请绿卡。

工作签证持有人可以随意换工作吗?

工作签证的特点是谁帮您申请,您就只能给谁工作。也就是说,工作签证持有人一般只能为帮您申请的雇主工作,不能随意更换雇主。如果有多个雇主为您申请,您就可以为多个雇主工作。

OPT期间可以更换雇主吗?

可以。OPT与工作签证不同,不与某一个雇主绑定。改变雇主无需重新提交申请,只要及时汇报即可。

工作签证要求雇主E-verify吗?

只有STEM的OPT延期时才需要雇主E-verify,其他工作签证都不需要。

工作签证有工资水平要求吗?

除了H1B之外,大部分美国工作签证没有硬性工资水平的要求,但是要符合合理性。比如持L1签证的经理人的工资。

工作签证允许有移民倾向吗?

在所有工作签证类别中,只有H类和L类签证明确允许有移民倾向,即使递交I-485调整身份的申请,进出美国都不受影响。对于O类和E类签证,属于 “半移民倾向”。

我有工作签证,我的配偶可以申请工卡吗?

不同类别规定不同。L类签证持有人的配偶可以直接持L2签证工作,E2签证持有人配偶可以直接持E2签证工作。但是,O1签证持有人配偶无法工作。H1B的配偶H4在特定条件下可以申请工卡,如果H1B持有人已经开始申请绿卡,拿到I—140批准,那么H4配偶可以申请工卡。

工作签证时间有限制吗?

H1B每次三年,总共最多六年。关于H1B6年用完如何续签,可以参考视频:H1B六年用完后,什么条件下可以继续延期?

O1首次申请最长三年,之后一年延期,总共无上限。

E2也可以一直延长,无上限。

创业者有特别福利吗:企业家法案

今年7月17日起,新的企业家法案会生效,很多有创业打算的同学都很关注。孟小洁律师提醒,对于创业企业有一定的要求,主要如下:

  • 企业成立于申请递交前五年内.
  • 申请人占有大量的股份(至少10%),并且会担负积极的管理职能.
  • 需要证明企业有增长及创造就业的潜力,比如下面三项中满足一项:
  • 有美国投资人投资25万美金以上(这不能是普通的美国投资人,需要是专业从事投资的投资人)
  • 获得美国政府资金支持10万美金以上

如果上面两者不能完全满足,申请人可以提交额外的申请证明自己留在美国将会为美国带来足够大的国家利益


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出处:“闲话移民”公众号

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孟小洁律师是Meng  Law Group PC创始人,加州律师协会认证移民法专家律师(certified legal specialist),现任洛杉矶律师协会移民法分会执行委员兼副会长,美国移民律师协会会员;被美国《超级律师》(Super Lawyers)杂志评选为2020,2021及2022移民法Rising Star; 2018-2023连续6年被美国法律网站Avvo授予Client’s Choice荣誉;擅长各类工作签证,职业移民,及疑难身份维持问题。

Meng  Law Group PC致力于服务通过技能、投资等移民美国的专业人士,关注在美亚裔社区的权益。公众号“闲话移民”,分享美国移民法律干货,探讨中美文化差异,欢迎扫码关注。